Η μεσογειακή διατροφή εμφανίζεται ως πιθανή λύση για την μείωση  των αρνητικών επιπτώσεων, που προέρχονται από το άγχος, αλλά και ως παράγοντας εξασφάλισης υγιούς γήρατος.

Η έρευνα πραγματοποιήθηκε από την Ιατρική Σχολή Wake Forest της Κλινικής Wake Forest Baptist Health.

Οι ερευνητές μελέτησαν τις επιπτώσεις του χρόνιου στρες εξαιτίας μειωμένης κοινωνικότητας και του υψηλού άγχους από την κοινωνική απομόνωση για 30 λεπτά σε 38 μεσήλικα ζώα.

Οι δύο ομάδες πειραματόζωων

Τα πειραματόζωα χωρίστηκαν σε δύο ομάδες και τους δόθηκαν μεσογειακή (πρώτη ομάδα), δυτικού τύπου διατροφή (δεύτερη ομάδα), προσαρμοσμένες έτσι ώστε να αντιπροσωπεύουν τις αντίστοιχες δίαιτες στον άνθρωπο, με πρωτεΐνες και λιπαρά ζωικής προέλευσης στην πρώτη και φυτικής προέλευσης στη δεύτερη.

Τα αποτελέσματα του πειράματος

Στο τέλος του πειράματος, τα πειραματόζωα που ακολουθούσαν τη μεσογειακή δίαιτα εμφάνισαν αυξημένη ανθεκτικότητα στο άγχος, όπως υπέδειξε η μικρότερη δραστηριότητα του συμπαθητικού νευρικού συστήματος και η χαμηλότερη παραγωγή κορτιζόλης, ενώ σημείωσαν ταχύτερη ανάκαμψη όταν το άγχος υποχώρησε.

Σε βάθος χρόνου, η ερευνητική ομάδα διαπίστωσε ότι η δραστηριότητα του συμπαθητικού νευρικού συστήματος αυξανόταν.

Ωστόσο, η μεσογειακή διατροφή φάνηκε να επιβραδύνει τη γήρανσή του.

Η μελέτη βαδίζει στον ίδιο δρόμο με προηγούμενες έρευνες, σύμφωνα με τις οποίες η αυξημένη κατανάλωση φρούτων και λαχανικών μειώνει το άγχος.