В Греции 4, 5 и б декабря* отмечают праздники трёх святых: Варвары, Саввы и Николая, именуемые «Николова́рвара», которые следуют, соответственно, один за другим. Не случайно в народе так и говорят: «Νικολίτσι, Βαρβαρίτσι, Σάββα τ’ήθελες στη μέση» («Николай с Варварой и с Саввой посредине»). Но, поскольку, все три праздника выпадают на первый месяц зимы, то считается, что «Η Αγιά Βαρβάρα γέννησε κι ο Άη-Σάββας το εδέχθη κι ο Άη-Νικόλας έτρεξε να πάει να το βαφτίσει» (το χιόνι):  «святая Варвара родила, святой Савва принял, а святой Николай отправился крестить [снег]», подразумевая под этим погодные условия. То есть речь идёт о «рождении» снега и встрече зимы – о наступлении первых холодов, первого мороза и выпадении первого снега.

Или вот это:

«Η Αγιά Βαρβάρα βαρβαρώνει/И Аги́я Варва́ра варваро́ни,

ο Άη-Σάββας σαβανώνει/ о Ай-Саввас савано́ни,

κι ο Άη-Νικόλας παραχώνει/ки о Ай-Николас парахо́ни».

Несмотря на то, что речь идет о заметающем всё вокруг снеге, согласно одной из версий, здесь имеется в виду то, что св. Савва покрывает саваном умерших, отводя для них лучшие места в подземном мире, а, с другой стороны, как святой покровитель и целитель, он отдаляет смерть от здравствующих. В эти дни в некоторых районах Греции в память о нём готовят фаву (растение семейства бобовых):

«Του Άη-Σάββα,

 τρώνε φάβα!» («В день св. Саввы едят фаву»), тогда как в день святой Варвары готовят «Варварицу» (Βαρβαρίτσα) или суп из кутьи – «коливо́зумо» (κολυβόζουμο).

Святая Варвара (Αγία Βαρβάρα, μεγαλομάρτυς) – христианская великомученица. Жила в III веке в Никомедии (древний город в Малой Азии, центр области Вифиния; совр. Измит, Турция). Известна также и как Варвара Илиопольская (скончалась в 306 г. в  Гелиополе Финикийском)**.  По свидетельству византийской принцессы, историка и врача Анны Комниной (1083-1153 гг.), в храме св. Варвары находили убежище обвиняемые в преступлениях беглецы. Вероятно, на этом основано убеждение, что Варваре была дана Богом благодать спасать от внезапной и насильственной смерти, поэтому она и является покровительницей от внезапной смерти, что в христианстве считается в большинстве случаев наказанием, как смерть без покаяния и причастия. Кроме этого, она является покровительницей артиллеристов, ракетчиков, пожарных, горняков, альпинистов и садоводов, а также небесной покровительницей греческих городов Драма (Восточная Македония) и Рефимно (Крит).

В Римско-католической церкви св. Варвара входит в число Четырнадцати древних святых помощников, почитающихся как единая группа со времён эпидемии чумы 1346—1349 годов.

Савва Освященный (Άγιος Σάββας ο Ηγιασμένος) – христианский святой, авва, создатель Иерусалимского устава, который по настоящее время используется в православных церквях. Родился в 439 году в городке Муталаска*** (Μουταλάσκη) в Каппадокии в христианской семье Иоанна и Софии. Когда его отец был направлен по делам воинской службы в Александрию, восьмилетний Савва, оставленный на попечение своего дяди, ушел во Флавианский монастырь, где стал послушником.

По возвращении родителей, он отказался покинуть монастырь и в семнадцать лет принял монашеский постриг. После десяти лет пребывания во Флавианском монастыре Савва ушел в палестинский монастырь Пассариона Великого (Μονὴ του Αγίου Πασσαρίωνος). После знакомства с Евфимием Великим, Савва, по его совету, перешёл в монастырь аввы Феоктиста – обитель со строгим общежительным уставом. Преподобный Евфимий называл святого Савву отроком-старцем и после кончины аввы Феоктиста стал брать его с собой в Иудейскую пустыню.

Когда святой Евфимий отошел ко Господу, преподобный Савва поселился в пещере, куда к нему стали собираться ученики. Так возникла Великая Лавра (Лавра преподобного Саввы Освященного). В общей сложности, святым Саввой было основано 4 лавры, 6 монастырей киновенного типа и 4 приюта.

Святой Савва является покровителем онкологических больных и женщин, испытывающих трудности с зачатием.

Святитель Николай**** (Άγιος Νικόλαος, 15 марта 270 г. – 6 декабря  343 г.) – христианский святой, епископ Мир Ликийских***** (современное название города – Демре в провинции Анталия в Турции).

Согласно житию, святитель Николай родился в Малой Азии в греческой колонии Патара римской провинции Ликия (Πάταρα της Λυκίας, στη Μικρά Ασία) во времена, когда регион был эллинистическим по своей культуре и внешнему облику. Николай был очень религиозным с раннего детства, полностью посвятив свою жизнь христианству. Почитается как чудотворец. Считается покровителем, купцов, детей и моряков, а также Военного-морского флота Греции и береговой охраны.

Небесный покровитель города Агиос Николаос на Крите.

В европейском фольклоре является прототипом Санта-Клауса.

——–

* по старому стилю: 17, 18 и 19 декабря

** Баальбе́к (др.-греч. Ἡλίου πόλις /Гелиополь, Гелиополис, Илиополь) – древний город в Ливане

*** Город Талас в Турции

**** Николай Угодник, Николай Чудотворец, Николай Мирликийский (Νικόλαος Μύρων). Кроме этого, в связи с тем, что мощи святого находятся в итальянском городе Бари, он известен также и как Николай Барийский (Νικόλαος του Μπάρι) .

***** Μύρα  της Λυκίας (Μικρά Ασία)